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[原創作品] 閱讀報告:希臘人為什麼有智慧 生命應該打造的八根柱子

本帖最後由 wolfa 於 2014/6/1 12:27 編輯

書名:
希臘人為什麼有智慧
生命應該打造的八根柱


作者
Stephen Bertman, PH.D.


在2013年某日,爬完林明山後的下午,發現這一本書躺在林明小鎮的一個小小書展裡頭。對古人思想有著濃厚興趣的我,二話不說就把它給掃下來。
作者穿梭古希臘神話,以淺白的文字,把古希臘的八根支柱一一在讀者眼前立起,讓我們得到一些知識之餘,也無不被循循善誘,獲得一些啟發。
這篇閱讀心得,本人對此書作出摘要性的整理和融入自己的一些想法而成。
那麼就請隨著小弟,穿梭古今,一覽作者的研究心得。

一、        人本主義
人與神最大差別是有兩點:強大的能力和無限的壽命。
但和很多一神教不同:古希臘人認為對神不一定得順從和謙恭,他們認為人可以昂首站立在神的面前,而不是跪地膜拜。人有超越神的潜能,因為弱小,才需要奮鬥以獲得來之不易的成功。人類有學習的能力,在努力學習的過程中得以領悟生命的意義。
古希臘人以身為人類而自豪。

在西方,基督教把人本主義和無神論者劃上等號,但他們不知道古希臘人也信神,古希臘哲學家普羅塔哥拉(Protagoras)說:人是萬物的尺度。所以古希臘人是以“人”為藍本,進而創造了諸神,而後世的“神”是才依“神”的形像創造了“人”。現代的宗教信仰者或許會覺得他們狂妄,但當你了解人本主義之後,就不難發現:為什麼古希臘文明之河對西方文化影響如此深遠。其實某程度上,基督教也是猶太教與古希臘文化碰撞的結果。而源自希臘的民主模式一直到現今仍算是主流的政治思想之一。

書中寫到:人本主義就是昂然面對人類的未來與責任。要實踐人本主義,就是要認識及探索自我,發現自己的才能與潜能,其次再運用於日常生活。古希臘人不會幻想付出努力就一定會得到極大的回饋。他們還認為與其承認失敗,不如發揮最大的潜力去爭取勝利。

人本主義對古希臘人來說更像一種責任。

二、追求卓越
如果人本主義是人類成長的過程,那麼這過程可以被視為是“追求卓越”吧。
書中如是道:成為英雄,追求卓越,就是當一個慈愛的母親、一個體貼的丈夫,無論面對什麼工作或角色,都帶著自重、正直和熱情全力以赴。
書中提到不能盲目的追求卓越,而是要像特耳菲的阿波羅神廟入口所刻的二句:認識自我。
不認識自己的才能而向前行,追求卓越,我想,可能只會撞得滿臉是血吧。
要注意的追求卓越和達成目標最大的差別在於,追求更像是要勇於嚐試。
追求的過程難免會有挫折,但至少能夠展現人性的光輝。

三、實行中庸之道
在追求卓越之時,可能會因為急功好利而忽略了其他事物。阿波羅神廟裡頭也另有一句:凡事適度。
書中從飛得太高的伊卡路斯說起,引申出兩個極端都不可取:飛得太高會被太陽融化羽毛上的蠟,飛得太低則會被海浪捲入海裡。

古希臘人明白實踐中庸,最難的部分是調整我們的心態。畢竟我們不能靠什麼測量器找到心中的兩個極端點。

書中也說,拒絕愛情或成為愛情的囚犯一樣危險。也說明除了肉欲,人類對物質的佔有欲一樣暗潮洶湧。

書中寫到:從演化上來說,情感發展先於智慧。因此,身為人類很容易走向極端。如果要落實中庸之道,表示必須先找到中間線,那究竟該如何正確找到它?希臘人告訴我們:先找到兩端,當你找到兩端時,就很容易找到中線。換句話說,知道怎麼測量一道牆或一張紙,也就可以如法炮製來衡量我們的行為。

正因為情感發展先於智慧,書中也提到中庸之道是違反人性的。相對於可靠的知識,我們比較喜歡速成的方法。比如說,外表相對身體的健康,大部分人還是喜歡快速減肥。

書中的一個例子:追求卓越就如汽車的油門,中庸之道就如煞車踏板。沒有人會選只有油門或只有煞車路板的汽車。但如果給古希臘人去選,他們大概會選只有煞車踏板的汽車吧?

四、認識自我
書的一開始是這樣寫:希臘第四石柱是認識自我。

認識自我,才能在追求卓越及中庸之道間作出聰明的抉擇。只有透過評估個人的優缺點,才知道何時該勇往直前,何時又該急流勇退。正因為如此,特耳菲的阿波羅神廟入口所刻有的箴言:認識自我。

斯芬克司謎題的主角:伊底帕斯雖然答出了謎題的答案:“人”,但他萬萬沒想到他才是那謎題的解答吧。

伊底帕斯有尋根究底的精神,還有正義感,因為擁有這兩個常被視為正面人格特徵,他查出了天災降臨在他城市的原因:他弒父娶母。
最後悔恨交加的他,把自己雙眼刺瞎,自我放逐了。

要不是他一直想要得知自己身世去問神諭,要不是他得到神諭後也不了解清楚,要不是他不讓無明業火昇起,要不是他解救活在司芬克斯陰影下的城市…

一切可以歸就為他不了解自己,任憑感覺行事的結果。

五、理性主義
此章介紹的第五根石柱是“理性主義”。

理性主義意味著運用理性,以顛撲不破的邏輯來發現真理,與運用理性來為自己的行為辯解的“合理化”是截然不同的。對古希臘人來說,理性主義是認識自我的主要方式。與其等待神示的啟蒙,希臘人寧願使用更便利的工具─人類智慧的力量。

代表智慧的女神是雅典娜,她是少數喜愛人類的神祇,在普羅米修斯用土造人型之後,是她吹的一口氣賦予了人類生命。書中提到,“理解女神”說不定會比智慧女神還好一些,因為她是解決問題的女神,她所代表的是人類的特殊能力:運用判斷以及知識的力量來解決問題。這一點和一神教所說的智慧不一樣。

當然,雖然理性可以照亮人性最黑暗處,但不代表我們可以靠理性達到完全的自我控制。因為人類的大腦結構的因素,會不像我們所認知的那樣:大腦運作可以把感性和理性區分開來。我們的左右腦需要同時運作時,才會讓我們呈現出我們以為的自我。當時雅典城的人們,自以為能己經達到完全的自我控制,為了這假象,他們付出了昂貴的代價。

書裡頭寫到理性主義也會被人利用來做壞事,這使我想起了納粹的集中營:如此高效率的撲滅猶太人,再回收死屍的資源應用,這難道不理性主義發揮作用的結果嗎??

此章節最後:智慧能夠找出新的方法,以沒人嘗試過或想過的方式來解決舊有的問題;因此智慧和理性運用得宜,則可以成為通往自由的大門。

六、源源不絕的好奇心
源源不絕的好奇心是對瞭解事實的強烈渴望,也是希臘的第六根石柱。希臘人相信,只有運用理性勇於對我們自己和周遭的世界提問,保持理性才有價值。
懂得愈多,便會發現需要學習的事情也更多了。

理性不只解決用來問題,也用於發掘問題,好奇心才能發揮作用。好奇是提出沒有人想過的問題,或指出事情的異常之處。
當然,好奇心也會殺死一隻貓。

木馬被拉進特洛伊城之前,有一個人叫孔勞的人想要尋根究底,卻被討厭特洛伊的神殺死了。如果不是這樣,木馬豈能屠城??
舉出以上的例子不是要打擊大家的好奇心。

書中也說:一個有創造力的社會在各個層面都需要好奇心,因為想要改變,需要用新的方法才能達成。
…身為公民和消費者,我們也必須保持質疑的精神,不斷自問:為何真實路離理想如此遙遠。

七、愛好自由
對古希臘人來說,自由和呼吸一樣不可或缺,因為人本主義只有在自由之中才能發展茁壯。

雖然不可或缺,但古希臘人明白,自由不是隨地垂手可得的,是要奮鬥爭取回來的。

不知大家有沒有看過電影《300》,斯巴達王李奥尼達率三百在溫泉關力戰波斯(伊朗的古稱)。

其實那是第二次的波希戰爭,第一戰發生在公元前490年,那時希臘人還對波斯人心生恐懼。但他們依然勇敢迎戰。

在第二次的波希戰爭時,當然也有一些希臘城邦是相信波斯會贏的,所以臨陣倒戈。在希臘聯盟勝利之後,那些臨陣倒戈的城邦,都受到了來自其他希臘城邦的報復。
能在對抗波斯的戰爭中獲得勝利的其一原因是:他們用生命來捍衛他們的生活方式。

當然,人們還是很容易忘記:沒有當初的犧牲,就不會有今日了。

民主是希臘人發明的,而雅典將之發揚光大:自由之於個人,如同民主之於國家。書中也寫到,自由和民主若要對人類有所助益,必須要在自我紀律興自我約束的控制之下。畢竟自由只是一種狀態,它從未造訴我們如何處理我們所擁有的自由。自由也可為自私,犧牲他人利益…自由意味著我們要對我們選擇的生活負責。

民主即為希臘人發明,也由他們指出了這體制的缺點。

書中如是道:柏拉圖因親眼看見老師蘇格拉底遭到“投票”而被賜死,因此他從這經驗當中得出這樣的主張:民主可能是最危險的政治體制,因為民主必須信任多數人所做的決定,而偏偏人們卻很容易受紊亂的情緒所左右。

作者在此章最後說明:自由不是一種自我的合理化,只是一種狀態;重要的是我們如何使用自由。我們享受的個人自由也包含著義務,為自己和他利益負責,就是自由的義務。…它提供機會讓我們實現自我,同時也能對其他人的生命做出貢獻。

八、個人主義
最後一根石柱了。
個人主義意味著以身為人類的獨特性與能成就大事的個人能力而自豪。我們的自我實現,才能真正瞭解自由的完整涵意。
個人主義發展到最後不只在感情上獨立自主,甚至會離群索居,但古希臘人認為,融入社會才能達致自我的完整發展。
作者也區分了“變成獨立個體”和“身為獨立個體”。兩者分別在於如何讓自己更加獨特,而不是更加孤獨。
古希臘人認為凡事都要付出代價,奉行個人主義也不例外,但他們認為是值得的,沒有個人主義,社會也就沒有意義了。

讀後感:
由於我對希臘神話還滿有興趣,但天性魯鈍,還是需要有人一一把隱藏在其中的意義向我揭示,所以這本書真的讓我受益不淺。
去掉了很多神話故事的描寫,希望大家可以從這簡化了的閱讀報告得到自己想要的東西。

這本書其實還滿可惜的,書名的中文翻譯感覺還真有點失敗,因為這樣的書名會讓人覺得這只是一本不入流的小品。(注:英文書名為:The Eight Pillars of Greek Wisdom:what you can learn from classical myth and history)

個人覺得書中最有感覺的是“認識自我”的部分吧,畢竟以前工作時庸庸碌碌,對生活一點期許也沒有,到最後才恍然大悟,決然離開所謂的“安全區”,去追求心中所想。
這書在去年就己經看完,一直很想寫下一心得報告,但由於天生懶散,就擱下許久,直到上星期重翻此書,溫故以知新,再用鍵盤把心得一一敲進了電腦。

最後,還得感謝羅姐的落力幫忙,沒有妳幫忙校稿,我的文章還真的慘不忍賭。
謝謝分享,這些智慧一生受用。
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